Na całym świecie dostępne są wyroby ze skór, które choć nazywane podobnie, mogą się między sobą diametralnie różnić. Dlatego teraz przyjrzymy się różnym rodzajom skóry, które są dostępne do produkcji obuwia, rozważamy różne cechy, zalety i wady każdego z nich i wyjaśnimy niektóre terminy używane do ich opisu.

 

 

Skóra może być wykonana z garbowanej wielu różnych zwierząt. Najczęściej spotykane są bydło, kozy, owce i świnie, ale bardziej egzotyczne mogą być również wykonane z antylop, wielbłądów, węży i ​​jaszczurek, krokodyli, strusi, fok, rekinów itp.Jeżeli wykończona skóra ma powłokę powierzchniową o grubości ponad 0,15 mm lub więcej niż 30% całkowitej grubości, wówczas nie powinna być opisywana jako prawdziwa skóra, lecz jako “skóra powlekana”. Jeśli garbowana skóra jest rozbita na włókniste cząstki i przekształcona w arkusze ze środkiem wiążącym, wówczas powinna być nazywana  tzw. “mielonką”. Żadne z nich nie nadaje się do obuwia wysokiej jakości.By takie uzyskać stosowana jestskóra bydlęca jest najbardziej popularna w produkcji obuwia i łączy w sobie piękny wygląd z wytrzymałością i trwałością. Skóry cielęce są zwykle przeznaczone dla najlepszego obuwia, ponieważ są bardziej miękkie i mają bardziej zwartą strukturę ziarna niż większe skóry starszych zwierząt.

 

 

Powszechnie uznaje się, że kraje europejskie, takie jak Włochy, Francja i Hiszpania, mają najbardziej odpowiednie warunki klimatyczne, pastwiskowe i metody hodowlane do hodowli najlepszego bydła, a zatem do produkcji najlepszych skór. Chociaż istnieją duże ilości skóry produkowanej w innych częściach świata, znaczna jej część nie jest wystarczająco dobrej jakości do produkcji wysokiej jakości obuwia.Większość wierzchniej skóry butów jest garbowana chromowo – proces, który zapewnia jej wodoodporność, trwałość i elastyczność, aby wytrzymać ciągłe zginanie, które występuje podczas chodzenia.Najlepsza podszewka ze skóry jest garbowana roślinnie  (o wyższej zawartości naturalnych składników niż garbowana chromem), co sprawia, że ​​jest bardziej porowata i pozwala na wchłanianie naturalnego potu w ciągu dnia, a następnie odprowadza go ponownie, gdy buty są zdejmowane.

Poniżej znajduje się krótki słownik niektórych rodzajów skór, z którymi można się spotkać oraz co one oznaczają:

Pełnoziarniste (ang. full grain) – powierzchnia ziaren pozostaje nienaruszona przed nałożeniem wykończenia, więc zazwyczaj widoczne są mieszki włosowe. Ten rodzaj skóry wymaga nieco więcej uwagi niż skorygowane ziarno, ale wynagrodzi ci to na dłuższą metę. Gdy buty są zgięte, wszelkie zagięcia i zmarszczki, które występują w skórze, mają tendencję do regeneracji, dzięki czemu skóra tego typu może być niezwykle długotrwała. Formuje się do kształtu stóp i zapewnia najlepszy poziom komfortu.

Skorygowane ziarno – czasami nazywane “polerowaną” lub “gładką” skórą. Powierzchnia ziarna jest piaskowana lub wypolerowana w celu usunięcia niedoskonałości przed nałożeniem wykończenia. Ten rodzaj skóry ma zwykle błyszczące, gładkie wykończenie. Ze względu na gładką powierzchnię jest stosunkowo łatwy do czyszczenia, jest przyjemny w dotyku, jednak może być mniej przyjemny dla stóp niż pełnoziarnista skóra cielęca. Inną cechą charakterystyczną jest to, że gdy buty są zginane ze zużyciem, zagniecenia mają tendencję do pozostawania w butach i po intensywnym zużyciu wykończenie może zacząć pękać.

 

 

Zamsz – ten rodzaj skóry jest wytwarzany przez ścieranie i ugniatanie w trakcie garbowania skóry po stronie mizdry, czyli tylnej, szorstkiej części (w przeciwieństwie do strony lica),  aby stworzyć delikatne włosie.

Pull-up leather – czasami nazywana skórą “woskowaną” lub “oleistą”. Jest to zazwyczaj pełnoziarnista skóra, która rozjaśnia się w kolorze podczas rozciągania w trakcie długotrwałego użytkowania lub zużycia, aby z czasem uzyskać efekt dwubarwny lub zużyty.

Skóra nubukowo – anilinowa – uzyskiwana w procesie przypominającym uzyskiwanie zamszu jednak przeprowadzony w ten sposób by uzyskać niemal bezwłose, aksamitne wykończenie. W niektórych przypadkach wzór ziarna jest nadal widoczny, zaś taki wzór może zostać uzyskany dwojako. Jednym z nich jest tłoczenie – proces, w którym ciepło naciska na wzór lica w skórę. Jeśli nie są piaskowane lub wypolerowane, skóry te są nadal uważane za pełnoziarniste. Tłoczenie daje o wiele bardziej spójny wzór niż bardziej naturalne metody “bębnowania” skóry w bębnie lub zmniejszania jej w celu uzyskania wyglądu “ziarna”.

Skóra pigmentowana – być może najbardziej wytrzymała i używana w większości tapicerek meblowych i prawie wszystkich tapicerek samochodowych. Trwałość zapewnia polimerowa powłoka powierzchniowa zawierająca pigmenty. Powłoka powierzchniowa pozwala producentowi na większą kontrolę nad właściwościami skóry, np. odporność na zacieranie lub blaknięcie, ale brak również niektórych pożądanych właściwości pełnoziarnistej skóry. Dlatego ten rodzaj materiału nie jest stosowany przy produkcji butów.

Finished split – dolna warstwa skóry, poniżej lica lub ziarna. Do jej rozpoznania po zakończonym garbowaniu trzeba znaleźć rozciętą lub podartą krawędź, aby odróżnić gotowy podział od pełnej licowej lub skorygowanej ziarnistej skóry. W skórze licowej, włókna są ciasno upakowane w pobliżu powierzchni ziaren, natomiast w wykończonym splocie (dolna warstwa skóry) włókna są luźno ułożone aż do powłoki pigmentowej. Brak warstwy ziarnistej będzie również widoczny, jeśli taki materiał zostanie rozdarty.